Un estadista. Un traidor. Un pragmático, el perfecto jugador de póker. Un cínico sin ideología. A Juan Manuel Santos sus amigos y enemigos en Colombia le otorgan los calificativos más diversos y extremos.

¿Quién es este hombre a veces inescrutable que, como ministro de Defensa de Álvaro Uribe, persiguió sin clemencia a la guerrilla y como presidente ha adelantado el proceso de paz más completo y creíble de las últimas tres décadas en su país?

Acá algunas claves para entender al nuevo Nobel de la Paz.

1. Nació en el poder

En inglés se diría que nació con cuchara de plata en la boca. Y alguna vez lo reconoció diciendo: “¡Yo nunca he estado obsesionado por el poder, porque siempre lo he tenido!”.

2. La primera elección popular que ganó fue la presidencia

A pesar de que buena parte de su vida la ha pasado en la actividad pública, la primera vez que se presentó para un cargo de elección popular fue a la presidencia, en 2010, la cual ganó con una votación récord para el cargo: 9 millones de votos. Nunca ha sido alcalde, gobernador o integrante del congreso.

En 2010 ganó gracias al apoyo del saliente mandatario, Álvaro Uribe Vélez.

En 2014 Uribe se había convertido en su más formidable enemigo político, por lo que Santos fue reelegido con los votos de la izquierda, que apoyaban el proceso de paz.

3. Ni de izquierda ni derecha: Tercera Vía

Cuando se le pregunta cuál es su verdadero color político -viendo que ha sido ministro de gobiernos conservadores y liberales, que persiguió sin compasión a la guerrilla como Ministro de Defensa y luego ha conducido el proceso más creíble de paz- siempre responde que es de la Tercera Vía, la posición defendida por el exprimer ministro británico Tony Blair, quien decía no ser ni de izquierda ni derecha.

4. Su modelo: Roosevelt, “traidor a su clase”

Un personaje al que constantemente declara su admiración es Franklin Delano Roosevelt, el presidente estadounidense y arquitecto del New Deal, que rescató a su país de la crisis creada por el crack de 1929.

De hecho, en una diciente entrevista en 2011 a la periodista colombiana Patricia Lara, Santos le mostró el libro que estaba leyendo: “Traidor de su clase, la vida privilegiada y la presidencia radical de Franklin Delano Roosevelt”

5. Un gran jugador de póker

Puede parecer anecdótico, pero es algo que mencionan mucho quienes lo conocen (y quienes lo detestan): que Santos es un extraordinario jugador de póker, inescrutable, atrevido.

Y al parecer, tiene claro que le puede servir como herramienta política. Así se lo dijo a Patricia Lara: “Para no aislarse, Roosevelt jugaba póker. Así, Roosevelt conversaba con los compañeros de juego y se ejercitaba en medir el aceite (saber lo que los otros piensan y cómo lo piensan), una de las artes que hay que dominar en política”.

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